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美軍最新核航母設計強大 為何卻成了“心頭病”?

2019-11-17 12:51 編輯:TF011 來源:北京晚報

美國最新核動力航母福特號,近日駛入大西洋進行了又一輪海試,但甲板上空蕩蕩并無艦載機。美海軍部長斯賓塞表示,福特號完成戰斗部署估計要到2024年了。換言之,福特號要在服役7年后才能形成有效戰斗力。

美海軍首艘“福特”級航母 新華社記者殷博古 攝 資料圖

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紙上威風

被設計得很強大

2017年就服役的福特級航母,是美國正在研制的最新一代航空母艦,也是美國的第三代核動力航母。從紙面設計而言,堪稱十分強大。

福特級比起第二代核動力航母尼米茲級有了不少突破。福特級和尼米茲級相比,艦長從333米增加到337米,滿載排水量從10.4萬噸增加到11.2萬噸,最大載機量從80架提高到90架。當然,這些數字上的提升只是次要改進。

真正大的突破,是福特級引入了諸多先進技術,可以說在關鍵環節比數十年前設計的尼米茲級有了“換代”的改變。

福特級的一大創舉是電磁彈射器。之前尼米茲級采用的是蒸汽彈射器,工作時,各個部分都要頻繁承受髙溫高壓的沖擊,而且尼米茲級彈射一架飛機,要消耗一噸淡水,這對艦上供水系統是不小的負擔。此外,蒸汽彈射器的長度和氣缸容積幾乎達到極限,無法滿足更重的艦載機,比如五代機F-35的需要。而福特級安裝的是電磁彈射器。相比蒸汽彈射器,電磁彈射有許多優點:首先能簡化艦上的維修工作,其次對于彈射力的控制僅需通過控制電流就能做到。

福特號的補給支持也有提高。尼米茲級要為飛機進行彈藥補給比較麻煩,既要使用兩次升降機,還要借用餐廳完成武器組裝,并用輸送車運輸,每次進行加油掛彈作業,需耗費兩個小時。而福特級改成了升降機系統,據稱承載能力近11噸,比尼米茲級的升降機速度提升了1.5倍。此外,在甲板上設置多個“一站式保障”點,可以為戰機同時進行加油、掛彈作業,并完成維修等全套流程,然后轉入起飛區待命,提高了戰機的出動效率。

福特級采用新的A1B核反應堆,堆芯壽命長達50年,基本上在服役期內不需要更換。因為福特級的自動化程度高,因此艦上配備的人力大為減少。全艦人數從尼米茲級的近6000人減少到4600多人,其中減少的多是航母操作人員。

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一波三折

形成戰斗力路漫漫

福特級的項目概念開始得非常早。早在冷戰中期的1975年,當時第二代核動力航母尼米茲級還在訂購階段,美國海軍便開始探討尼米茲級之后的下一代航母。根據船型、起降方式、甲板布局等的不同組合,一共討論了50種方案。

1996年,冷戰已經結束,美國開始正式研發第三代核動力航母,確定滿載排水量為10萬噸級,并且出動戰機的能力要提高。又經過數年研發,2005年,首艦福特號正式動工,計劃2015年9月交付,2019年進行作戰部署。

此后幾年,福特號按部就班地制造,并在2013年下水。但是之后的制造就不那么順利了。到原定交付的2015年9月,美國海軍宣布交付推遲兩個月,把制造成本控制在128億美元(原計劃成本105億美元)。但當年的10月1日,國會軍事委員會指責該艦造價過高,認為應該修改方案。10月底,制造費用已花費130億,再次突破計劃。

2015年11月2日,航母項目執行官莫爾準將再次宣稱,福特號將延遲到2016年夏季服役并試航,戰斗部署從2019年推遲到2021年。到了2016年3月,福特號的服役時間從7月推遲到9月。最終,福特號在2017年5月正式交付美國海軍,7月服役。然而服役的福特號,是以所謂“不完整狀態”加入海軍的。更關鍵的是,這些問題在隨后的兩年里并沒得到解決。

這么拖下去,連美國總統特朗普都忍不住了。2019年1月,特朗普詢問海軍部長斯賓塞,新航母問題到底啥時候能解決。斯賓塞的回答是,今年夏天就能解決。為了讓總統放心,他還信誓旦旦地說,如果夏季結束前問題得不到解決,總統可以解雇他。然而,春去秋來,諸多問題依然沒被解決。相反,福特號的實戰部署又要延遲到2024年。

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捉襟見肘

美軍航母快不夠用了

對美國海軍來說,福特號遲遲不能形成戰斗力,是令人頭疼的。

在過去數十年中,美國始終維持著10個以上的航母編隊,且基本保持著退役舊航母和部署新航母的頻次一致:1996年美國號(小鷹級)退役,1998年杜魯門號(尼米茲級)服役;2003年星座號(小鷹級)退役,同年里根號(尼米茲級)服役;2007年肯尼迪號(小鷹級)退役,2009年布什號(尼米茲級)服役。

而當前美國的10艘現役尼米茲級航母中,最早的是1975年服役的,有5艘在1990年之前服役。換言之,最早的航母已經服役了40多年,半數服役時間已經有30年左右。

但是2009年小鷹號退役,2012年企業號退役后,卻沒有航母補上來。由于福特號遲遲難以部署到位,現役10艘尼米茲級航母中也有多艘因過度使用,急需維修保養,實際上已經影響了美軍的全球戰略部署。

據統計,2017年以來,美國多次在中東地區沒有航母可用,2018年更是有70天在西太平洋沒有航母。到2019年,尼米茲級末艦布什號已經服役10年了,首艦尼米茲號更是服役了40年,可福特號的成軍還遙遙無期。真等到2024年,尼米茲首艦接近50歲,弄不好也該退役了。這青黃不接的,美國海軍要真的頭疼了。

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頭疼醫頭

福特級面臨哪些麻煩

當前美軍稱福特號還要5年才能形成有效戰力,因為存在的諸多問題需要一一解決。

電磁彈射器故障率驚人

福特號是世界上第一艘使用電磁彈射器的航母,但正是這個特征淪為了大麻煩。根據美軍統計,福特號的電磁彈射器故障率驚人:747次艦載機彈射,發生了10次“嚴重故障”;763次艦載機著陸,發生了10次“操作失敗”。這些故障甚至使參加試驗的F-18承受了過度的沖擊力,大幅縮短了壽命。

另外一份報告更驚人,指出福特號能夠正常工作一天不出事的概率為70%,能夠正常工作4天的概率僅有9%。美國總統特朗普對福特號的彈射系統是非常感興趣的,面對這種久拖不決的故障,特朗普也很失望,吐槽說“看來只有愛因斯坦能搞定福特號的電磁彈射系統問題”。

11部升降機只有兩部可用

升降機主要用于運送彈藥,這對于航母保持戰斗力相當重要,畢竟總不能靠士兵肩扛手提把成噸的軍械搬到幾層樓高的甲板上。然而福特號的11部彈藥升降機,只有兩部可以使用,剩下的9部可能要等到2020年之后才能投入使用。

彈藥升降機的癱瘓意味著甲板調度效率大幅降低。至于發生問題的原因,美國軍方將其推給造船廠。甚至連2020年的所謂解決,也只是官方的一個比較樂觀的估計而已。

阻攔索、推進系統也有問題

福特號的艦載機阻攔索、電力推進系統、雷達、軸承等多方面也存在問題。這樣一艘滿身瘡痍的航母,自然離征戰大洋差得遠了。

當然我們也要看到,福特號出問題的地方基本都是它創新的地方。這些創新過去未經實踐,沒有任何成熟的方案,可以說從概念到設計再到建造,是在走一條全新的路。美軍在這些地方交的學費,倒也不能一味被稱為“丟臉”。

 

 

來源:北京晚報 作者:楊益

流程編輯:tf011

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