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老北京有兩霸,“老三哥”獨輪車可運五百斤水,功夫雖深也有行規

2019-12-06 07:13 編輯:TF008 來源:北京晚報

老北京的生活用水,在過去全要靠地下水。北京的地形,是三面環山的一個扇形,河流湖泊多,地下水也很豐富,故此淺水井多。可是這種井雖取水方便,但水質不好,發苦,所以人們就逐水質好的井而居,形成了縱橫胡同的城市布局。

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“胡同”一詞在蒙語中即“水井”的意思。北京以水井命名的胡同可多了去了,如“三眼井”“四眼井”“前井”“小井”等等。舊時的北京沒有修建自來水供水系統,后來有了也只供少部分有錢人家用,一般老百姓還都是用井水。水質好的甜水井,都是由滿清軍隊中山東藉的伙夫管理,清朝滅亡后,山東伙夫就承包了甜水井,雇用山東小伙子當水夫,向住戶人家送水謀生。并且在水井旁搭建窩棚,作為水夫的住處,俗稱“井窩子”或“水窩子”。

水夫送水是用獨輪車,車上安放兩個大水柜,水柜上方有一個大方孔,從這兒往里灌水。另一端有一個小圓孔,是排氣用的,側邊下方有一個圓孔用木塞堵住,是放水的。兩個柜子裝滿水得有五百多斤,推著這獨輪車,可不是件容易的事兒。一是太重,把握不好平衡就能翻車,二是老北京的小胡同都是土路坑洼不平,推車顛簸晃動。所以送水的車夫用一條寬帶子套在水車的兩個車把上,再把帶子套在肩膀上,用肩部擔起車把,以減輕雙手的壓力,可以說是用盡了全身的力氣推這輛獨輪車。吱吱扭扭,晃晃悠悠,艱難地走在大小胡同里,水在木柜中咣蕩,不時濺出一些水來,一路走一路灑。

水車上帶著一條兩頭帶鐵鉤子的扁擔,和兩個木質的水桶。到了住戶門口,把水桶放在水柜下出水口兒的下方,拔去木塞子,水就噴出來,待兩個水桶灌滿了,用鐵鉤子鉤住水桶的橫梁,挑進院里,送到已預定好的各家大水缸中。送水的小伙子一般都不識字,出院門,就在門框上用粉筆畫上只有他們看得懂的符號,這就是記賬,到月底按記號收費。

當時北京人管送水的山東小伙子稱為“水三兒”,其實原意是“水塞兒”,叫來叫去就叫成“水三兒”了,更進一步就叫成了“老三哥”。

每逢過年,“老三哥”都給住戶送粉絲,說是山東老家的土特產,其實是從粉房賒來的。每戶多則五斤,少則二斤。說是“送”,但都得給錢,而且要多給,否則來年送水時,便會找點兒小麻煩,誰也不愿為這點兒小錢兒掰了面子,也成為這行兒的習俗了。

老北京有兩霸,一是掏大糞的“糞霸”,一是送水的“水霸”,誰也不敢得罪。每到年三十,送完水后,住戶得往桶里扔幾個銅子,叫“壓筲底兒錢”,不能讓水夫挑著空桶走,最底層最辛苦的送水工也得轉奉水霸了。

1949年以后自來水網逐漸遍布到全城,吃井水的日子宣告結束了,送水工這一行兒也自然消失了。

 

來源:北京晚報

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